Ось чотири місця, де міг би приземлитися астероїдний зонд NASA - BGR

Космічний апарат НАСІС-РЕКС НАСА в даний час затримується навколо астероїда, відомого як Бенну. Минуло кілька місяців, фотографуючи та підмітаючи поверхню астероїда, щоб отримати краще уявлення про небезпеку, з якою може зіткнутися зонд, коли він врешті-решт потрапить на землю.

Тепер, після сканування кожного квадратного дюйма цієї величезної скелі, NASA звузилася на можливих майданчиках для посадки до чотирьох кандидатів , Кожна з чотирьох плям відносно приваблива, з кількома великими уламками, але науковій команді ще належить попрацювати, перш ніж вони зможуть зробити остаточний дзвінок.

Коли місія була запущена вперше, НАСА думала, що все йде добре. прогресувати швидше, ніж вони. Коли зонд прибув до Бенну, вона виявила, що астероїд насправді набагато «брудніший», ніж можна було здогадатися, зі сміттям, розкиданим по всій поверхні. Це ускладнило пошук відповідного веб-сайту для контактів.

Кінцевою метою завжди було відбирати зразки астероїдного матеріалу та відправляти його назад на Землю. Важко вибрати, де взяти цей зразок через вимоги системи збору зразків космічних кораблів. Матеріал повинен бути менше одного дюйма, інакше зонд не зможе його зафіксувати, але, здається, чотири потенційні майданчики для посадки пропонують відповідний матеріал.

"Ми знали, що Бенну нас здивує, тому ми готові до всього, що зможемо знайти", - заявив головний слідчий OSIRIS-REx Данте Лауретта. "Як і в будь-якій дослідницькій місії, боротьба з невідомим вимагає гнучкості, ресурсів та винахідливості. Команда OSIRIS-REx продемонструвала ці найважливіші характеристики, щоб подолати несподіване під час зустрічі з Бенну. "

Звідти команда звузить вибір до двох, а потім пролетить над сценою, щоб вибрати зразок місця збору. , Цей маневр відбудеться до наступного року, а зворотний політ на Землю займе ще три роки, тому ми не отримаємо жодного біта астероїда Бенну до кінця року 2023.

Ця стаття з'явилася спочатку (англійською мовою) BGR